Regata “histórica”: 12 veleros de la Florida llegan a La Habana

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AFP – Desafiando el intenso calor y una fuerte  marejada, pero alegres por ser protagonistas de un viaje “histórico”, unos 12  regatistas de Estados Unidos llegaron el sábado a Cuba bordo de sus veleros, en  la primera regata a la isla autorizada por Washington en medio siglo.   

“Esto es histórico, porque por primera vez en 50 años, nosotros recibimos  el permiso del gobierno de Estados Unidos para viajar a Cuba”, declaró a la  prensa George Bellenger, poco después de arribar al Club Náutico Internacional  Ernest Hemingway de La Habana.

“Estoy muy contento de estar aquí (…), de representar a Estados Unidos y  particularmente a Cayo Hueso”, añadió Bellenger.

El catamarán “Wolbem” capitaniado por Bellenger, John McCandless y Wil  Kinsey, fue el primero en cruzar la línea de meta, en la entrada del canal del  club Hemingway, de las cuatro embarcaciones Hobie Cat-16 que participaron en la  regata “Havana Challenge”.

Según los organizadores, 14 barcos de apoyo, entre ellos dos réplicas de  goletas del siglo XVIII, acompañaron a los navegantes durante el trayecto, y un  quinto catamarán abandonó la regata tras sufrir una avería.

– La regata de la esperanza –  

En total medio centenar de estadounidenses, entre ellos el alcalde de Cayo  Hueso, Craig Cates, se enrolaron en la justa, que también fue la primera de su  tipo organizada tras la decisión de los presidentes Barack Obama y Raúl Castro  de iniciar un diálogo directo para restablecer las relaciones entre Cuba y  Estados Unidos, rotas en 1961.

“Esto es un momento histórico, porque por fin logramos, después de tanto  trabajo (…) tanto esfuerzo, que barcos norteamericanos fueran autorizados  para realizar eventos náuticos de Estados Unidos a Cuba, y de participar en  eventos organizados por nosotros”, declaró a la AFP el comodoro del club  Hemingway, José Miguel Díaz Escrich.

Por eso esta regata “tiene un significado de esperanza, de optimismo hacia  esas futuras relaciones que se están construyendo entre los dos países”, añadió  Escrich, refiriéndose al histórico deshielo.

Durante el cruce del Estrecho de Florida, que separa a Cuba de Estados  Unidos -170 km- los regatistas debieron soportar el “intenso sol, calor, picor  y grandes olas”, según explicaron a la prensa McCandless y Bellenger, que  tardaron 10 horas en alcanzar las costas de Cuba.

El “Havana Challenge” se realizó por primea vez primera y única vez en  2000, cuatro año antes de que la administración de George W. Bush emitiera una  proclama, todavía vigente, que limita la salida desde Unidos de embarcaciones  de recreo que tienen la intención de visitar la isla. Entonces los  participantes viajaron a la isla sin el permiso que obtuvieron ahora.

   – Nietos de Hemingway invitados a torneo –

El comodoro Escrich destacó que “10 embarcaciones de Estados Unidos ya  recibieron la licencia para participar” en el próximo Torneo Internacional de  Pesca de la Aguja Ernest Hemingway, que el club organiza anualmente desde 1950,  en homenaje al Premio Nobel de Literatura norteamericano.

Otras 10 embarcaciones, según el comodoro, esperan por esa licencia, por lo  que en total una veintena de barcos procedentes de Estados podrían participar  del 25 al 30 de mayo en el torneo, que este año tendrá como invitados los  nietos de Hemingway, John y Patrick.

Los Hobie Cat emprenderán el próximo jueves el viaje de regreso a Estados  Unidos, pero el miércoles participarán en una competencia con regatistas  cubanos frente al popular Malecón de La Habana.

No todos los estadounidenses pueden viajara a Cuba, pues por ahora  Washington solo autoriza las visitas en 12 categorías, entre ellas para  actividades periodísticas, educativas, religiosas, artísticas y deportivas,  pero no turísticas.


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